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WHISKEY & CASHMERE

10/18/2019

ロンドンから飛び立ち、向かった先はスコットランド北部の町 インバネスでした。
同じフライトだったお取引先様と合流し、翌日はカシミアの名門 JOHNSTONS(ジョンストンズ)を訪問。迎えに来ていただいたディレクターのアラスターさんに先ず連れて行っていただいたのは。。。

知る人ぞ知る、今注目を集めているスコッチウィスキー蒸留所 BENROMACK(ベンロマック)でした!




こちらの蒸留所のオーナー(所有企業)は、ウィスキースペシャリストとして名高い老舗インディペンデント・ボトラー(独立瓶詰業者)のゴードン&マクファイル(GM)社。同社は100年以上に渡る長い歴史を持ちますが、その悲願でもあった蒸留所の獲得を果たしたのは1993年のことでした。10年物、15年物が市場に出てくるようになり、その豊かで深い味わいで既に多くのファンを獲得しています。

なぜ、今回お邪魔することになったかというと、なんとGM社とJOHNSTONSのオーナー家は親戚関係にあたり、JOHNSTONSの先代(現会長のお父様)はGM社のオーナー家のご出身との事。昨年、アラスターさんからお土産でいただいたウィスキーが凄く美味しかったので興味を持ち、今回お願いして連れてきていただいたのでした✨



事前予約していただいていたので、見学ツアーで蒸留所内をくまなく見せていただきました!(↑の倉庫を扉の外から撮らせてもらえた以外は写真NG)その後はテイスティングで、年の違うウィスキーを飲み比べさせていただきました♪
ストレートよりも、水を少しだけ垂らすと一気に香りが拡がっていいみたいです💛(初めてだった蒸留所ツアーには、実は続編がありまして続きは次回に。。。)




その後は、JOHNSTONSに移動し、お取引先様のためにこちらでもツアーをしていただき、オーバーランチで少しミーティングを。。。



今年会長に就任されたばかりのジェニーさんにお目にかかることができ、同社の貴重なアーカイブを見せていただきました♪
1797年創業で、ニット製品の工場を含めると700名近い従業員を擁するJOHNSTONSは、ロイヤルメンバーも度々訪れるスコットランド有数の名門企業。カシミアのジャケットは少し敷居が高くても、マフラーなどで同社のハイクオリティー製品を日本でもお楽しみいただけます!

LONDON

10/09/2019

7月の出張の話題が終わったばかりですが💦、先月の渡英の話題で失礼します。
実はこの出張のメインは、私が所属する「東京商工会議所千代田支部」のなかでも幹部を拝命している「青年部」の視察旅行。とはいえ、せっかくなので1日早く入り、最近行けていなかった仕入先へ。。。


それは、シャツ生地サプライヤーのRINGHART(リングハート)!
こちらの本社兼倉庫はロンドン南部、ウィンブルドンにも程近い地下鉄の終点にあるのですが、最近は市内1日しかなくなかなか足を延ばせず、久々の訪問となりました✨



こちらはサンプル1冊のコレクションが大きく(なんと700種以上💦)、リニューアルは数年に一度のみですが、マーケットやトレンドの事など色々と情報交換ができました♪



ちなみに、車好きな社長が今回駅まで迎えに来てくれたのは、まるで新車のような素晴らしいコンディションの88年式ポルシェでした💛羨ましい!



商工会のメンバーと合流してからの2日間は、在英日本大使館、JETROを始め、日本政府の支援で昨年ケンジントンにオープンしたアンテナショップ"JAPAN HOUSE"や、千代田区の中学校とエクスチェンジプログラムを20年以上続けている現地の女子校訪問など盛りだくさん💦公務が終わった金曜の夜はミュージカル(オペラ座の怪人)の観劇に繰り出しました!


土曜日は貸し切りツアーで大英博物館へ。
実は私学生の時に1回行ったきりでしたが、ガイドさんが3時間かけて要領良く説明してくれるツアーは分かり易くメンバーにも大好評でした✨


その後は、ノッティングヒルのポートベローマーケットに行き、雰囲気を愉しみながらパブランチを🍴
そしてHARRODS(ハロッズ)でのお買い物タイムのあと、有名なシーフードレストランでのフェアウェルディナーを愉しみました。
初日には私がメンバーになっているジェントルマンズクラブRAC(=ROYAL AUTOMOBILE CLUB)に「夕食前の一杯」をしに行ったり、「大人の社会科見学」ということで名門テーラーHENRY POOLE(ヘンリー・プール)にお邪魔したり、「初UK」も多いメンバー達には色々なロンドンを見ていただけたかなと思います。
日曜日に日本へ向けて飛び立った本隊を見送った後、私は北へのフライトに乗ったのでした。。。(続く)

MILAN

10/01/2019


いやはや、すっかりご無沙汰してしまいました💦💦
先月は仕入先来日(諸事情によりいつもより長期)やイレギュラーな海外出張があり、東京には殆どおらず弊ブログ史上初めて1ヶ月スキップしてしまいました<(_ _)>
今回の出張の話題は後日書かせていただくとして、まずは前回の出張の話題のFINALをお届けいたします。

(今回は行程を逆からお届けしているので)最初の目的地のミラノでは、いつもの服地総合展"MILANO UNICA(ミラノウニカ)"がメインでした。


近年世界的に熱い注目を集めているFOX BROTHERS(フォックスブラザース)のブースでは、大手取引先様のリクエストで「スペシャルプロジェクト」の打ち合わせをさせていただいたり。。。



もはや「イタリアの巨人」と呼びたくなる、ビエッラの有力ミルVBC(ヴィターレ・バルべリス・カノニコ)のブースでは今回も趣向が凝らされた展示が✨ロックバンドやレコードプレイヤーをフィーチャーした展示は相変わらずセンスがいいです♪




ファッション業界でも近年重要なキーワードになってきている「サステナビリティ」をテーマにした、新しいコレクションの数々が色々と紹介されていました。「再生ウールの使用」など、今までなかった切り口での提案はこれからのファッションの方向性を示しているようです。自ら案内していただいたのは、13代目でクリエイティブ・ディレクターのフランチェスコ氏。



ミラノ滞在は実質1日だけで、展示会場で終日過ごす予定だったのですが、タイのSS2020に向けた受注開始の直前だったため急遽ALBENI1905(アルベニ1905)に行くことになりました。実はこちらマルペンサ空港のすぐ近くで、ミラノ市街地西部の展示会場から車で2,30分ほどなので迎えに来てもらえるとアクセスがいいのです♪


やっぱりFace to Faceのミーティングは捗るし、盛り上がります!
色々と追加のアイディアも生まれ、充実のコレクションになりました✨

さて、今回は(大阪男子のネタと被らないため💦)変則的なお届け&途中時間が空いてしまい失礼しましたが、これで以上になります。ありがとうございました!

CAPRI

8/27/2019

さて、出張の話題に戻り、また遡らせていただきます。笑
つい4年まで南イタリアには行ったことがなく、おっかなビックリで「向学の為」ナポリに行った際は「これが最初で最後かも。。。」と思いましたが、まさか翌年にはこの地に仕入先が出来て毎年来ることになるとは💦
4年前に初めて来たときと全く変わらない、卵城(カステロ・デル・ オーボ Castel dell'Ovo)からのヴェスビオ火山です。



土曜日は今回もカプリ島へ🚤
4年前は独りで来ましたが、ここ3年はお取引先様や社員と毎回一緒。
フェリーで到着後、乗り合いボートでやってくるこの場所はやはり外せず。。。



今年も「青の洞窟」へ!もうこれで6回目ですが、今回も無事入ることができました。
以前にお知り合いで「3日間島に泊まっていたのに結局入れなかった😢」という方がいましたが、気候や条件が悪いと入れないこともあるようなので、私はこの洞窟との相性がいいみたいです。
船頭と交渉して、今回はスタッフ2名とも洞窟内で泳ぎました。笑



もはや我々の定番となったモーターボートでのクルージング。
船着き場では「何回も来てるね!?」と言われました💦
アジア人の男だけグループはこの島には殆どいないので、仕方ありませんね。苦笑



「大阪男子」の秘蔵写真です。笑
「これがナポリブルーだ!!」と終始大興奮でした♪

SUMMER HOLIDAYS

8/21/2019

弊社では先週一杯を夏季休業とさせていただきました。
多くの皆さまが先週休みを取られたのではないかと思いますが、どんなお休みでしたでしょうか?

私は今年も(今回は弊社保養所の管理も兼ねて)軽井沢で家族と過ごしました。
始めの晴れていた数日は、子供達を公約通りテニスに連れて行き。。。(私は昨年スキーでした怪我が完治しておらずできません😢)



途中、英国時代の友人一家が遊びにきて一緒にBBQをやったり、同じく九州からもロンドン時代の友人が泊りで来たり。。。
楽しくも、時間を持て余すことは全くありませんでした💦(こちらは旧軽井沢の「御膳水」です)



子供の頃から通っている盆踊りにも行くことができました✨
私実は、「東京音頭」は踊れないのに「軽井沢音頭」だけはしっかり踊れたりします。笑

この3日で夏休み気分は吹き飛びましたので 苦笑、AW2019シーズンに向けた詰めの作業に励みます!

NEWS

8/09/2019


英国に出張、観光で行かれる皆様にここでニュースです!
空港に到着するとどこの国でもまず「入国審査」がありますが、英国の空港(特にロンドン・ヒースロー)での長蛇の列は悪名高く、1時間待ちは当たり前。酷いと2時間近く待つことも!(ディズニーランドの人気アトラクション並みですね💦)

今回はナポリからのLCCだったのでロンドン・ガトウィック空港でしたが、やはりいつもそこそこ並ぶのと、(これは英国のどの空港もそうですが)「滞在期間」、「目的」、「職業」等割と口頭でも聞かれるので、英語が苦手な方だと割と大変だったり💦同行のスタッフ2名は初UKだったので脅かしながら行くと。。。



なんだこれは!!??
なんと"e-Gates"という名称で、日本でも(出国時は登録が必要ですが)導入されている自動化ゲートが設置されていて、入国カードの記入や審査官のチェックもなくものの1分で通過💦💦2月には無かったのに‼
スタッフ2名はポカーンとしていましたが、学生時代から延べ何十時間も待たされてきた私にはビッグニュースでした✨
アメリカ・カナダやニュージーランド、日本・韓国など非EUの7か国向けの特別待遇みたいですが、「もうこれから並ばなくていい」と思うと幸せな気分です!(確認しましたら、勿論ヒースローでも導入済のようです)



3名だったので、ガトウィックからは定額タクシーでスムーズに私の新しい定宿(Royal Automobile Club)に到着。
ホールの恰好いいビンテージベントレーが我々を迎えてくれました✨
初UKのスタッフ達にはちょっと贅沢かなとも思いましたが 苦笑、まあ社会勉強ということで。。。



天気のいい日曜の午後。遅めのランチで近くのパブに行くと、ウィンブルドン男子の決勝が🎾
この後は自転車を借りてテムズ川の方まで行ったり、暫しのオフを楽しみました。。。

ON THE ROW

7/31/2019


先日の出張の模様。私は続けて遡っていきます。苦笑
最早サヴィル・ロウのマイホームと勝手に思っている、15番地のHENRY POOLE(ヘンリー・プール)ではシニアカッターのアレックスがカットしてくれたクラブジャケットをピックアップ✨
こちらは私が昨年メンバーになったジェントルマンズクラブ RACのクラブチェックで、HARRISONSがプロデュースしたトリプルコラボの逸品。「メンバーになった記念に作ってあげるよ」と言ってくれた、7代目のサイモン・カンディ社長(私の入会時の推薦人の一人でもあります)には大感謝です!



同行のスタッフはサヴィル・ロウ初なので、地下の工房も見せていただき。。。(もはや、「分かってるだろうから行ってきて!」と💦) 数軒のテーラーを渡り歩いてきたという、大ベテランの方とちょっとお話したり。



上に戻ると、同行してくれていたHARRISONSのマーク社長と、サイモン社長がなにやら密談中。。。
どうやら新しいプロジェクトがあるみたいです✨


「あの」映画により日本でも知名度大幅アップのHUNTSMAN(ハンツマン)は、やはりスタッフ2名行きたかったようでちょっと寄らせていただきました。「勢い」でいうと今サヴィル・ロウで最もホットなこちら、4名ものカッターが忙しそうに裁断しておりご商売も好調なようです✨


事前にチェックしていた"007"の展示会にも無事行くことができました!
恐らく「大阪男子」が詳しく書くと思うので、私は入口のみ。。。
次々回作の主人公が「黒人女性」というニュースはどうやら本当みたいですが、"007"というのがコードネームである限りある意味誰でもなれますね💦これも時代の流れか。



最後は、ロンドン生まれの「ホット」なツイードブランド、DASHING TWEEDS(ダッシング・ツイード)へ。
ミーティングの後は食事に連れて行っていただき、愉しい夜になりました✨